Estrutura da Terra e vulcões

Estrutura da TerraLink relacionado: Estrutura geológica do BrasilO poder da Terra – programa sobre vulcões

Os elementos que constituem a Terra foram se agrupando em camadas concêntricas com diferentes composições químicas, segundo seu peso e densidade. Quanto maior for a profundidade, maior será a densidade, devido à pressão.

A estrutura do planeta Terra pode ser comparada a um ovo: a casca, extremamente fina, seria a crosta terrestre, com uma espessura média de 25km (por volta de 6km em algumas partes do assoalho oceânico e de 70km nas regiões de cadeias montanhosas). O manto, com 2.870km de espessura, é formado por magma pastoso e denso, em estado de fusão, e pode ser comparado à clara do ovo. Por fim, o núcleo, comparável à gema, é a parte mais densa do planeta, formado predominantemente por níquel e ferro (NIFE), e é subdividido em núcleo externo em estado de fusão e núcleo interno em estado sólido devido à grande pressão (veja figura que segue).

Comportamento físico da Terra. Quanto à composição química, o manto é dividido em litosfera, astenosfera e mesosfera e o núcleo em externo e interno. Fonte: Revista Veja.

Vulcões

Situe os vulcões no mundo pelo Google Earth clicando aqui.

Existem dois tipos básicos de vulcão: o explosivo e o não explosivo. 0 primeiro aparece nos pontos de encontro das placas tectônicas, os grandes blocos que formam a litosfera – Seu melhor exemplo está nos vulcões que desenham o Cinturão de Fogo, em torno do oceano Pacífico (veja vídeo que segue do vulcão Chaitén, no chile). Esse tipo se caracteriza também pela lava quase sólida, além de expelir poeira e uma mistura de gases e vapor d’água. A lava desses vulcões vem das profundezas da Terra, onde a temperatura elevada derrete a rocha da crosta oceânica e faz com que ela se misture à água do mar. É justamente a presença de água que confere o caráter explosivo a esse tipo de vulcão. Isso ocorre porque, conforme a lava sobe, o vapor d’água é liberado da rocha e esbarra numa tampa formada pelo material endurecido da explosão anterior, aumentando a pressão até explodir de vez (veja figura que segue).

Clique na imagem para uma melhor visualização. Fonte: Guia do Estudante 2010, p. 39.

já os vulcões não explosivos, como os do Havaí, ficam bem no meio de uma placa tectônica, longe do choque entre elas. Esse tipo surge quando ocorre alguma fissura na crosta terrestre por onde a lava pode escorrer. Essa lava é mais líquida e incandescente. Há ainda outro tipo de vulcão não explosivo, que pode aparecer no fundo do mar, a grandes profundidades. As cinzas lançadas pela erupção de vulcão explosivo na Islândia provocaram fechamento de aeroportos na Europa na manhã da quinta-feira de 15 de abril de 2010. A situação provocou caos aéreo na Grã-Bretanha que refletiu em outras partes do mundo. Os três aeroportos de Londres, na Inglaterra, anunciaram suspensão de vôos a partir das 8h de Brasília.

Vídeo do programa Fantástico sobre vulcão da Islândia, situado na Dorsal Mesoatlântica, limite divergente de placa tectônica que explica a separação dos continentes ou deriva continental.

O Serviço de Controle de Tráfego Aéreo impôs restrições às operações, porque as cinzas além de reduzir drasticamente a visibilidade dos pilotos dos aviões poderiam danificar e até parar os motores das aeronaves, causando acidentes (veja figura que segue).

Clique na imagem para uma melhor visualização.

Coisa similar ao que foi explicado no parágrafo anterior aconteceu no Chile em junho de 2011. A nuvem de fumaça do vulcão Puyehue fechou aeroportos do Chile, Uruguai, Argentina, Paraguai e até da região Sul do Brasil (veja figura que segue).

Reportagem sobre outro vulcão no Chile, o Chaitén, que ao entrar em erupção também afetou o Uruguai e a Argentina.

 

Fonte: Infográfico do vulcão Puyehue, Chile (erupção em jun 2011). Fonte: Revista Istoé nº2170, 15 jun 2011, p. 110.

O Brasil não possui nenhum vulcão hoje. Mas isso não quer dizer que nunca tivemos nossas montanhas de fogo. Nosso vulcão mais antigo já descoberto soltava lava na Amazônia há 1,9 bilhão de anos (era Pré-Cambriana); essa descoberta deu ao Brasil o título de ter o vulcão mais antigo do planeta. Bem depois disso, cerca de 150 milhões de anos atrás, na era Mesozoica, havia na América do Sul uma grande fissura que ia do estado de Mato Grosso até a Argentina-na região em que atualmente corre o rio Paraná. Dessa enorme rachadura, escorreu uma quantidade de lava que se acumulou da cidade de Santos (SP) até a cordilheira dos Andes, na maior atividade vulcânica do planeta na época. Outro exemplo curioso é o da cidade de Poços de Caldas (MG), que está situada na cratera de um vulcão extinto.

pocosdecaldas

Demarcação do vulcão extinto em que a cidade de Poços de Caldas/MG está inserida.

Por fim, é sempre bom lembrar: apesar do caráter dramático de muitas erupções, a atividade vulcânica está longe de ser um mal com o qual a humanidade precisa aprender a conviver. Ao contrário, o vulcanismo está entre os agentes internos do globo terrestre que ajudaram – e ainda ajudam – a dar forma ao relevo da Terra.

Grandes erupções vulcânicas já tiveram efeito refrigerador no clima da Terra. O resfriamento vulcânico pode causar uma quebra temporária nos efeitos das emissões de gases estufa antropogênicas, apontadas como responsáveis pelas mudanças climáticas. O resfriamento se explica por uma fórmula simples: o vulcão libera grande quantidade de cinzas vulcânicas e dióxido de enxofre, que são transportados para a estratosfera, camada da atmosfera acima da troposfera, a mais próxima da superfície. Lá, fenômenos físico-químicos criam uma fina camada de partículas esbranquiçadas que, durante meses ou anos, circundam a Terra e refletem parte dos raios solares, impedindo que a radiação atinja o solo.

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Texto e figuras adaptadas do Portal G1, Folha Online, Guia do Estudante Geografia, 2010, p. 38, 39 e Revista Veja, Apesar do “lugar comum”, edição 2161.

155 thoughts on “Estrutura da Terra e vulcões”

  1. Oi, boa noite. A erupção de vulcões pode causar um resfriamento na terra devido a retenção de gases? Quais seriam as consequências geográficas para erupções como a que occorreu sob as geleiras da Islândia?

    1. Olá Ana,
      Segundo especialistas, a erupção do vulcão na Islândia não é suficiente para emitir dióxido de enxofre em uma quantidade que retenha gases e cause um resfriamento na terra.
      Quanto às consequências geográficas, existem várias. Desde a quantidade de gases emitidos na região e que afeta populações no entorno regional do vulcão até a inerrupção dos voos nos aeroportos da Europa significando um prejuízo de milhões de dólares para as companhias e atividades diretamente (e indiretamente) ligadas a esse tipo de transporte.
      Espero ter sanado sua dúvida.
      Volte sempre!

  2. Tudo que se diz da natureza eu adoro e os vulcões simplesmente magnifíco; reportagem excelente, os especialistas em vulcões também. Não sou estudante, apenas admiradora da natureza. Aos professores e alunos bons estudos pra todos voces ok

  3. Eu li que o vulcanismo tem erupção mais forte quando as placas tectônicas possuem convergênica. Mas no caso da Islândia as placas são divergentes. Como que esta área apresenta vulcões que estão em constante erupção se as placas são divergentes?

    1. Olá Luiza,
      A atividade vulcânica acontece no limite de placas (sejam eles divergentes, convergentes ou transformantes/tangenciais) e a violência da erupção vulcânica está ligada diretamente à quantidade de vapor e gases sob elevadas pressões e não necessariamente à tipificação dos limites.

        1. O termo “Big One” é o que os especialistas chamam de ‘o grande terremoto’ que acontecerá na Califórnia, na falha de San Andreas (não se sabe quando). Foi dado esse nome devido a sua capacidade descomunal de destruição.

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